Trump y el arte de la inconstancia

Si el proteccionismo es malo, el proteccionismo errático, impuesto por un líder inestable con un ego inseguro, es todavía peor.

The New York Times

El “genio muy estable” del Despacho Oval ha demostrado ser extremadamente inestable, no solo de palabra, sino también de obra. Por supuesto que no pretendo dar un diagnóstico psicológico, aunque también podría dar algunos argumentos para sustentarlo. Mi intención es tan solo presentar una descripción de su conducta. El hecho es que su inestabilidad comienza a tener consecuencias económicas graves.

Para ilustrar lo que quiero decir acerca de la conducta de Trump, basta analizar sus decisiones del último mes en torno a las relaciones comerciales con China, las cuales han sido tan erráticas que incluso quienes las monitoreamos profesionalmente hemos tenido dificultades para seguirles el paso.

Primero, Trump anunció de manera inesperada que planeaba imponer aranceles a un rango mucho más amplio de productos chinos. Después, hizo que sus funcionarios declararan a China un país manipulador de divisas (cabe señalar que es uno de los pocos pecados económicos que los chinos no han cometido). Enseguida, quizá por temor a los efectos políticos que tendrían los precios más elevados de muchos productos de China durante la temporada vacacional como resultado del aumento en los aranceles, decidió posponer su aplicación… aunque no los canceló.

Pero esperen, aún hay más. Como era de esperar, China respondió a los nuevos aranceles de Estados Unidos con otros aranceles a las importaciones estadounidenses. Trump, al parecer enfurecido, declaró que elevaría todavía más sus aranceles y dijo que les ordenaría a las empresas estadounidenses retirar sus negocios de China (sin considerar que no tiene facultades legales para hacerlo). Luego, durante la cumbre del Grupo de los Siete celebrada en Biarritz dio a entender que “lo estaba pensando”, y más tarde la Casa Blanca emitió una declaración en la que indicó que en realidad desearía haber elevado todavía más los aranceles.

Por supuesto, ahí no termina la cosa. El 26 de agosto, Trump dijo que los chinos se habían comunicado para expresar su interés en reanudar las conversaciones comerciales. No obstante, los chinos no confirmaron esta información y Trump se ha distinguido por no ser una fuente confiable cuando se trata de reuniones internacionales. Por ejemplo, declaró que “los Líderes Mundiales” (las mayúsculas son de él) le habían preguntado: “¿Por qué los medios estadounidenses odian tanto a tu País?”, una afirmación de lo más inverosímil.

Hay que recordar que todo esto ocurrió en un intervalo de tan solo un mes. Ahora imaginen cómo sería estar a cargo de una empresa y querer tomar decisiones en medio de este caos trumpiano.

La verdad es que el proteccionismo tiene una mala fama exagerada. Los aranceles son impuestos a los consumidores y tienden a producir una economía más pobre y menos eficiente. Sin embargo, incluso los aranceles elevados no tienen por qué afectar al empleo, siempre y cuando sean estables y predecibles, pues los empleos perdidos en las industrias que utilizan componentes importados o dependen del acceso a los mercados extranjeros pueden compensarse con los empleos creados en industrias que compiten con las importaciones.

De hecho, a lo largo de la historia ha habido varios ejemplos de economías que lograron combinar aranceles elevados con empleo más o menos pleno: Estados Unidos en la década de los veinte y el Reino Unido en la de los cincuenta, entre otros.

El problema es que una política comercial inestable e impredecible crea una situación muy distinta. Si tu empresa depende de que la economía global opere sin complicaciones, los berrinches de Trump harán que consideres posponer tus planes de inversión; después de todo, podrías estar a punto de perder el acceso a tus mercados de exportación, a tu cadena de suministros o ambos. Peor aún: tampoco es un buen momento para invertir en negocios que compiten con importaciones, porque la experiencia nos dice que es muy probable que Trump se arrepienta de sus amenazas. Así que todo se queda paralizado y la economía sufre las consecuencias.

Quizá se pregunten por qué la incertidumbre comercial trumpiana parece más grave ahora que durante los primeros dos años de gobierno. Me parece que parte de la respuesta es que, hasta hace muy poco, la mayoría de los analistas esperaban que el conflicto comercial entre Estados Unidos y China se resolviera con inconvenientes mínimos. Con seguridad recuerdan que después de decir que el TLCAN era el peor acuerdo de la historia, Trump, en esencia, aceptó todo y cantó victoria, pues el acuerdo nuevo es casi idéntico al anterior. La mayoría de los boletines económicos que recibo predijeron un resultado similar en el caso de Estados Unidos y China.

Al mismo tiempo, la economía estadounidense se ha ido lentificando a medida que se agota el breve impulso generado por el recorte fiscal de 2017. Un líder distinto quizá reflexionaría un poco sobre sus acciones. Sin embargo, Trump siendo Trump prefiere culpar a todos los demás y arremeter contra quien pueda. Ha llamado enemigos por igual a Jerome Powell, presidente de la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal, y a Xi Jinping, el mandatario chino. Con todo, resulta que, aunque no puede hacer mucho para presionar a la Reserva Federal, las peculiaridades de la legislación comercial estadounidense sí le permiten imponer nuevos aranceles a China.

Por supuesto, la misma actitud agresiva de Trump en el ámbito comercial agrava la desaceleración económica. Así que es muy posible que caigamos en un círculo vicioso: la economía se debilita, el inconstante Trump le reclama a China e incluso a otros (quizá Europa sea la siguiente) y esto, a su vez, debilita la economía y así sucesivamente.

Llegado ese punto, uno esperaría que los adultos intervinieran… Ah, pero ¡no hay ningún adulto! En cualquier otro gobierno, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, también conocido por su relación con Lego Batman: la película, se consideraría un personaje ridículo; pero en estas épocas, es lo más parecido a la voz de la cordura económica. De cualquier forma, cada vez que intenta poner orden, como al parecer sucedió en el caso de la manipulación de divisas y China, nadie le hace caso.

Si el proteccionismo es malo, el proteccionismo errático, impuesto por un líder inestable con un ego inseguro, es todavía peor. Para nuestra desgracia, es lo que tendremos mientras Trump siga en la presidencia.

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380 comentarios sobre “Trump y el arte de la inconstancia

  1. Me limito a reproducir LO QUE DICE el artículo, no a lo que yo pienso. En lo personal creo que Trump va a repetir.
    Pero si en 2016 nadie lo daba vencedor y venció contra todos los pronósticos, hay alguna razón clara de que no podría darse una supersorpresa en 2020?
    Según esa encuesta Trump es más IMPOPULAR que popular en este momento. Si o no? Dejad el fanatismo, Kb.

  2. compensacion de que pinga? a causa de que?

    arriba vice, disparate………….

    Disparar qué, chama? Solo un tonto va a creer en otra cosa diferente a las mentiras que suelta todo candidato para atraer votos. De verdad crees que en la cabeza de esa mujer esté el soltarle una buena estilla a cada afroamericano a causa de la esclavitud que padecieron sus ancestros?
    Le ronca este Kb. 🙂

  3. Según esa encuesta Trump es más IMPOPULAR que popular en este momento. Si o no? Dejad el fanatismo, Kb.

    xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
    aaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhh las encuestas americanas, esas que daban como clara vencedora (y con ventaja) a Hilaria Clintaria.

  4. Exactamente. Eso es lo que digo. También dije, si es que me lees, que yo no quiero creer en las encuestas teniendo como base lo que sucedió en 2016.
    Cuál es el problema?

  5. De verdad crees que en la cabeza de esa mujer esté el soltarle una buena estilla a cada afroamericano a causa de la esclavitud que padecieron sus ancestros?
    __________
    Si fuera con el dinero de ella te aseguro que no. Pero como se trata de las moneditas del contribuyente, pues no te lo puedo garantizar. Acaso fue gratis llevarse las estatus del malhadado Lee? 😛

    Igual, el mero hecho de que alguien se aparezca con declaraciones como estas da que pensar. Que el calculo politico de alguien arroje que puede ser electoramente ventajoso decir algo asi, epinga.

  6. humor negro hecho por cabrones con talento. es algo que puede ser tildado de cruel (por el tema a tratar) pero te cagas de la risa.

  7. Pero como se trata de las moneditas del contribuyente, pues no te lo puedo garantizar.

    Ni tanto, Atravesao. Un proyecto de ese tipo no camina ni medio metro en el Congreso. Estilla pa los negros a estas alturas del juego? No jodas! 🙂

  8. Ni yo que soy el máximo defensor de las “minorias” movería un músculo pa aprobar semejante barbaridad. 🙂

  9. Yo no creo que se pueda llegar a la conclusion, simplona a mi parecer, de que ya uno ve una encuesta y se burla de ella basado en lo que paso con la eleccion de Trump. De hecho, las encuestas de voto popular fueron bastante acertadas cuando la eleccion de Trump. Me parece infantil esa actitud.

  10. De hecho, las encuestas de voto popular fueron bastante acertadas cuando la eleccion de Trump.

    xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx

    ay dios mio, no era que Hilaria ya que ya que salia vencedora y esto ya estaba ganado segun las encuestas por casi 3 meses antes de que se dieran las elecciones??

    particularmente yo no estoy pronosticando nada, yo solo me estoy burlando de la misma actitud de una prensa que no le gusta un candidato y tuerce y tergiversa en las supuestas “encuestas”, un tipo (segun atra asqueroso) como Michel Moore al menos tuvo la decencia de decirle a su “progresia” que no comieran tanta mierda en su nube rosada de triunfalismo que la cosa pintaba color hormiga y que esto lucia como “the biggest fuck you of the american people to the establishment”, por lo menos ese, en ese momento (valga la redundancia) se bajo de la nube y les dijo la verdad en sus caras, verdad que todavia hoy no saben como procesar. no acaban de aceptar que el pueblo americano (y no solo los rednecks como lo quiere pintar vice) le dijeron fuck you al status quo, hicieron bien? no se. hicieron mal? no se. pero si lo dijeron alto y claro.

  11. They don’t get it, cousin’…

    Si yo fuera americano (que Ala lo prohiba!) votaria por Trump tan solo por joder a Serena y al resto de la serenata, por ejemplo. 😛

    Bueno, quizas no consideraria solo eso. Pero de que es un plus es un plus! Imaginate saber que van a despertar con urticaria CADA DIA por los proximos 4-8 annos… Uff. Creo que tengo una ereccion. 😦

  12. Uff. Creo que tengo una ereccion.

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    mira a mi no me gustan los insultos, pero eso es una maricona tuya, estar diciendo esas cosas aqui con los colegas que tenemos, para de joder, por favor.

  13. Pero… si Donald es dovish… la halcona era Hillary. A ver como votas! 😀

    La foca-halcon et al. lo embarcaron en Venezuela, ciertamente. Le dijeron al naranjito que aquello seria sonar las trompetas a las afuera de Jerico y listo. Si pensaban que tal seria el caso merecen el despido por incompetentes. Si pensaban otra cosa… pues lo merecen aun mas por mentirle al Comander in Chief diciendole que aquello era un mango bajito para enredarle la pita.

    El meollo del meollo lo difinio correctamente Pompeo que es tan halconzuelo como Bolton pero mucho MAS LISTO en cuanto a olfatear el aire que sopla en la Guaijaus:

    “The President deserves the staff that he wants”

    😀

  14. Bolton estaba entremetiendose en todo y maleando las photo op con Kim, con los talibanes y todas esas cositas que le gustan al jefe. Ademas estaba completamente desentonado con la politica exterior americana del dia, que resume:

    – Alienar a los aliados
    – Enviar a Pence a hacer papelazos
    – Derribar tratados e instituciones efectivos
    – Y sustituirlos con bluffing
    – Cagarse en cualquier cosa hecha por Obama
    – Idem en cualquier doctrina diplomatica americana anterior
    – Sentarse a ver como asciende China
    – Pararse cuando Rusia hace lo mismo, pero para ayudarla
    – Ayudar a Bibi con sus lios domesticos
    – Tirarse foticos historicas con Kim y los iranies
    – Cualquier otra cosa que se le ocurra al POTUS
    – Que el que menos idea tiene de que va a hacer next

  15. En realidad tampoco se puede decir que la prensa torcio las encuestas. La prensa las publico, y eso fue todo. Las encuestas mostraban a Hillary como favorita, sin embargo el voto electoral hizo que las encuestas se vieran mal, el voto popular no tanto.

    Decir ahora que las encuestas siempre estan mal es una exageracion.

    En cuanto a la prensa.. yo vi en la prensa publicado los escandalos de la hillary y sus mail, fue en esa misma prensa donde lo vi, en CNN por ejemplo. Tampoco me creo que la cosa era tan calva.. o si no.. como me entere yo de los escandalos de Hillary? Por telepatia? Me lo dijo Putin que me llamo a mi casa? Nop, fue por la prensa.

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